¿Es Cola Cola Zero una marca descriptiva o genérica?

ZERO | Marca Descriptiva vs Marca Genérica 

En Estados Unidos sigue pendiente el caso Royal Crown Company, Inc. v. The Coca-Cola Company –el cual fue revisado en verano pasado por el Tribunal de Apelaciones del Circuito Federal (CAFC). La resolución del CAFC se centró en una sentencia emitida por el Panel de Juicios y Apelaciones (TTAB), quien determinó que la expresión ZERO, a pesar de ser descriptiva, habría adquirido distintividad mediante su uso exclusivo a través del tiempo. Los antecedentes son los siguientes: Coca-Cola Company solicitó el registro de las marcas COCA-COLA ZERO, COKE ZERO, SPRITE ZERO y FANTA ZERO para identificar bebidas carbonatadas. Inicialmente, el examinador de la Oficina de Marcas (USPTO) determinó que ZERO era un término descriptivo de bebidas sin calorías o azúcares y se negó a aprobar estas solicitudes. En su respuesta, Coca-Cola Company demostró que aún y siendo descriptivo, el término ZERO habría adquirido distintividad a través del uso continuo y exclusivo de la marca durante por lo menos cinco año previos. Eventualmente, el examinador aprobó la publicación de las marcas –periodo durante el cual Royal Crown Company se opuso argumentando que la expresión ZERO no era descriptiva sino genérica; ergo, incapaz de adquirir distintividad e irregistrable. Luego de años de litigio, el CAFC decretó que el caso debe ser reenviado al TTAB para consideraciones mayores y, a la fecha, continúa pendiente. Sin embargo, puntos relevantes quedan como lección: a) Marcas descriptivas pueden obtener su registro demostrando distintividad adquirida; b) Marcas genéricas nunca son registrables; c) La diferencia entre marca descriptiva y marca genérica reside en la adopción que haya hecho el público consumidor de determinadas palabras; además de que la evidencia probatoria debe ser basta y substancial, incluidas encuestas a consumidores, diccionarios y publicaciones especializadas. Todo un reto para marcas que orbitan entre la sugestión, la descriptividad y lo genérico.

 

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