Innovación y protección de diseños industriales, formas y apariencias en Colombia

Mucho se habla de las patentes y de la promoción de fondos y programas para la protección de invenciones tecnológicas. Sin embargo, no se debe dejar atrás la tarea de difundir otras herramientas de protección que existen en Colombia para el fomento de la innovación. Por ejemplo, la protección de los diseños industriales

 

Cuando se habla de innovación y protección legal, se tiende a ofrecer un protagonismo particular a las patentes. Esto no es en vano pues en efecto las patentes son las herramientas legales que por defecto fueron diseñadas para incentivar la creatividad y la innovación en materia técnica. Sin embargo, la innovación que ocurre todos los días en las oficinas de desarrollo de producto de cualquier empresa, frente a la presentación de sus productos, formas de envases y apariencias, se escapa del alcance del sistema de patentes. Es precisamente esta innovación la que muchas veces ofrece un valor esencial al producto pero pocas veces se protege adecuadamente. Para eso existe la protección de los diseños industriales.

Protección de diseños industriales

El principal requisito que exige la ley para su protección es la novedad. Es decir, que previo a su solicitud de registro, el diseño no haya sido conocido en el mercado nacional ni extranjero. Por eso es muy importante que al tiempo que se planea la incorporación de un diseño en un producto, también se cuestione si es pertinente buscar su protección y gestionarla previo a cualquier divulgación. Si ya ocurrió la divulgación, también puede tomarse provecho del periodo de un año que ofrece la ley para que la divulgación no afecte la novedad del diseño, siempre que haya provenido del diseñador o del titular del derecho.

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Además, es muy importante tener en cuenta que se trata de creaciones estéticas u ornamentales, por lo tanto, la forma o diseño no debe involucrar un efecto técnico. El diseño debe corresponder a una forma caprichosa y creativa con un valor meramente estético u ornamental, por eso no debe obedecer a consideraciones técnicas.

La protección de un diseño industrial en Colombia se otorga por 10 años desde su solicitud de registro y durante este periodo, el titular del derecho puede impedir el uso del diseño por parte de terceros y reclamar perjuicios si ocurre una infracción de su derecho. Por eso también es importante que dentro de los procesos de innovación también se verifique no correr el riesgo de infringir derechos sobre diseños de terceros.

Además, el sistema de registro de diseños industriales ofrece una alternativa de protección que es económica frente a los beneficios que representa. La Superintendencia de Industria y Comercio aplica un procedimiento muy eficiente y resultado de esto, un registro de diseño industrial en Colombia puede ser concedido en un promedio de 5 a 8 meses.

Existen múltiples sectores en los cuales la innovación está principalmente vinculada con procesos creativos en el ámbito de lo estético. La industria textil y de accesorios ocupa un renglón muy importante en el desarrollo económico de varias regiones del país y el valor de la creatividad en sus creaciones es precisamente el valor que cualquier creador o diseñador puede proteger por la vía del registro de los diseños industriales. Véase el caso de diseñadoras colombianas que acusan a Carolina Herrera de plagio en el diseño de sus bolsos.

Ocurre lo mismo con las industrias automotriz, alimenticia y de productos de consumo masivo, que ofrecen día a día nuevas formas y apariencias en la competencia permanente de valores que sus productos ofrecen al consumidor.

 

Noticia publicada en La República