Louboutin podría estar a punto de perder la exclusividad sobre sus famosas suelas rojas

Es una de las firmas de la industria del calzado más reconocibles del mundo, por sus finos y altos tacones pero, sobre todo, por la suela roja de sus zapatos que alcanzan fácil los 1.000 euros de precio. Pero ahora el sello que Louboutin reclama como propio puede dejar de serlo, pues podría perder la exclusividad sobre los zapatos de tacón de suela roja. Así se desprende de las conclusiones publicadas este martes por el abogado general del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), que entiende que se puede rechazar la protección como marca de una forma y un color según la directiva europea.

El jurista de la corte de Luxemburgo Maciej Szpunar, cuyas conclusiones no son vinculantes pero suelen orientar el dictamen del Tribunal, ha dado así la razón a la empresa neerlandesa Van Haren, que pleitea en Holanda contra el célebre diseñador francés. Christian Louboutin registró en 2010 esa característica de su firma como marca en el Benelux (la unión aduanera y económica de Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo) en la categoría de “zapatos”, clasificación que en 2013 cambió por “zapatos de tacón alto” cuya enseña consiste “en el color rojo aplicado a la suela de un zapato”. En concreto, en el tono Pantone 18 1663TP. 

 

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La sociedad Van Haren, que explota establecimientos de venta de calzado al por menor, vendió en 2012 zapatos de tacón alto para mujer con la suela revestida de color rojo a un precio mucho más asequible, hechos que Louboutin denunció ante la justicia neerlandesa.

Christian Louboutin, en la alfombra roja del pasado Festival de Cine de Cannes.

Christian Louboutin, en la alfombra roja del pasado Festival de Cine de Cannes. CORDON PRESS

El Tribunal de Primera Instancia de La Haya decidió plantear una cuestión prejudicial para que el TJUE interpretase la normativa europea, cuyo abogado general considera ahora que sí se puede rechazar el registro de una marca formada por una forma tridimensional y un color. En su opinión, la suela roja no es una entidad separada del conjunto del zapato, y las formas por lo general no pueden ser registradas como marca. Además, duda de que el color rojo pueda cumplir una función esencial de la marca e identificar a Louboutin cuando se utilice fuera del contexto que le es propio, es decir, con independencia de la suela de un zapato. No obstante, Maciej Szpunar indica que corresponde a la Corte holandesa decidir y sostiene que es el magistrado holandés el que debe establecer “si el color rojo de la suela da un valor sustancial al producto”, indicó el TJUE en un comunicado.
“Lo que realmente cuenta en la percepción del público no es la distinción entre marcas de forma, de color o de posición, sino la identificación del origen del producto basada en la impresión global de un signo”, agrega la nota del Tribunal de Luxemburgo. El jurista subraya que su análisis se refiere “exclusivamente al valor intrínseco de la forma y no debe tener en cuenta el atractivo que ejerce el producto a causa de la reputación de la marca o de su titular”.

Una decisión que sería contraria a la que adoptó un tribunal de Estados Unidos en 2012, que permitió a Louboutin registrar sus famosas suelas rojas que fabrica desde 1992 en un litigio que mantenía contra otra gran firma del sector del lujo, Yves Saint Laurent, a la que acusó de plagio. Si finalmente ahora le retiran la exclusividad de sus suelas rojas, Louboutin no podría frenar a sus competidores, por lo que la suela roja dejaría de ser su patrimonio llegando incluso a hacerle perder el aura de exclusividad que hasta ahora ha acompañado a sus modelos.


 

Visto en: El Pais de España