NIGHT vs NOCHE | Doctrina de los Equivalentes

Imaginemos que usted está en la sección de vinos del súpermercado y se encuentra en el estante dos botellas: una con el nombre NOCHE y otra con el nombre NIGHT. ¿Asumiría que son productos de la misma marca? De acuerdo con el Panel de Juicios y Apelaciones de la USPTO (TTAB) estos dos nombres podrían generar confusión entre los consumidores. En una reciente resolución, el TTAB confirmó el rechazo a la solicitud de registro de la marca NIGHT por considerarla idéntica a la marca NOCHE en cuanto a su connotación e impresión comercial. Para determinar si una marca es similar a otra en grado de confusión, la USPTO toma en consideración diversos factores conocidos como DuPont Factors. El primero de estos factores evalúa las similitudes entre dos marcas respecto a su apariencia, pronunciación, connotación e impresión comercial. Adicionalmente, la USPTO utiliza una regla conocida como la Doctrina de los Equivalentes, consistente en traducir palabras extranjeras al idioma Inglés para determinar si dicha palabra es registrable o similar a marcas registradas. En el presente caso, aunque la apariencia y pronunciación de las palabras NOCHE y NIGHT son claramente diferentes, una vez aplicada la Doctrina de los Equivalentes la USPTO determinó que las marcas son idénticas en cuanto a su connotación e impresión comercial –criterio que fue ratificado por el TTAB en su resolución: In re Night Wines, LLC. Una resolución similar fue emitida este mismo mes cuando el TTAB confirmó el rechazo de registro a la marca GAVIOTA por considerarla confusa con la marca SEAGULL: In re California Faucets, Inc. En ambos casos, la Doctrina de los Equivalentes fue la regla determinante para la negación de los registro.

 

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