MALA CONDUCTA SEXUAL, DERECHOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL, DERECHOS DE IMAGEN Y CLÁUSULAS MORALES: ¿ESTÁN INTERRELACIONADOS?

Por Diana Muller

Un reciente artículo de portada en un prestigioso periódico sobre la venta de la Compañía Weinstein a bajo precio reveló los problemas que podrían enfrentar las grandes figuras del mundo del entretenimiento como resultado de sus acciones despreciables. En el caso de la Compañía Weinstein, las acusaciones contra Harvey Weinstein por acoso y agresión sexual han resultado en una seria pérdida económica para los accionistas de su compañía. El impacto económico se siente no solo en el negocio de la Compañía, sino también en el portafolio de marcas comerciales valiosas que la Compañía y los hermanos Weinstein han obtenido, o están en proceso de obtener, como THE WEINSTEIN COMPANY (número de registro 4048551), WEINSTEIN TV (Solicitud No. 86667566), WEINSTEIN TELEVISION (Solicitud No. 86667580) y PROJECT RUNWAY (Reg. No. 3173086).

En el futuro veremos cuánto se ha dañado el valor y la fama mundial de las marcas registradas mencionadas. Muy probablemente la asociación con el nombre de Weinstein no será atractiva para compañías e individuos.

En términos generales y como lo define Wikipedia: “La conducta sexual inapropiada abarca un rango de comportamiento utilizado para obtener gratificación sexual contra la voluntad de otra persona o a sus expensas. La mala conducta sexual incluye el acoso, la agresión, el abuso y cualquier conducta de naturaleza sexual que no tenga consentimiento, o que tenga el efecto de amenazar o intimidar a la persona contra quien se dirige dicha conducta”.

En los últimos años, todos hemos escuchado y leído sobre el comportamiento inaceptable de muchas personas poderosas que tuvieron una conducta sexual inapropiada de manera irresponsable. El comportamiento se detectó con frecuencia en el campo deportivo, pero también aumentó a nivel político y en la industria del entretenimiento. En la arena deportiva, el caso del jugador de la NFL Ray Rice de los Baltimore Ravens, que apareció en un video dejando inconsciente a su esposa; Kobe Bryant fue acusado de agresión sexual en 2003 y perdió muchos acuerdos de patrocinio con empresas como McDonald’s, Nutella y Spalding; y debido a un escándalo de adulterio, Tiger Woods perdió más de 20 millones de dólares en acuerdos con sus sponsors. Larry Nassar, ex médico de USA Gymnastics, fue recientemente sentenciado a 175 años de prisión después de declararse culpable de siete cargos de conducta sexual criminal. Un total de 156 mujeres que afirmaron haber sido maltratadas por este médico, hablaron en la audiencia de sentencia. Figuras deportivas y talentos del entretenimiento han sido expuestos y penalizados seriamente por su conducta.

En vista de las diversas conductas indebidas de personas involucradas en el campo del entretenimiento, los deportes y otras industrias, es más evidente que nunca que cualquier relación contractual debe incluir cláusulas morales, así como una prohibición general de la conducta sexual inapropiada en el lugar de trabajo. Las cláusulas morales, que se hicieron menos populares en las últimas décadas, se introdujeron inicialmente como resultado del comportamiento inadecuado de Fatty Arbuckle. En 1920, el comediante conocido como Roscoe “Fatty” Arbuckle firmó un contrato multimillonario con Paramount Pictures. Al año siguiente la artista Virginia Rappe enfermó y murió después de asistir a una fiesta organizada por Arbuckle. Arbuckle fue arrestado por varios cargos, incluida la violación, y fue acusado de homicidio por la muerte de la Sra. Rappe. Fue absuelto, pero su reputación, derechos de imagen y carrera se vieron muy afectados por este incidente y su carrera nunca se recuperó. Los resultados de este incidente motivaron a la Universal Pictures a comenzar a incluir cláusulas morales en todos sus contratos con talentos. A partir de entonces, en los años 1940 y 1950, los estudios también usaron cláusulas morales para desafiar las actividades políticas. Las cláusulas morales comenzaron a incluirse en el contrato con figuras deportivas después de que los Yankees solicitaran una enmienda a su acuerdo con Babe Ruth. El objetivo era que el club evitara que Babe Ruth bebiera y se quedara hasta tarde en la noche durante la temporada de entrenamientos y de juego.

En la industria del entretenimiento, las cláusulas morales han sido cuestionadas y rechazadas por los artistas (especialmente los más conocidos), y las empresas y estudios muchas veces deciden no incluir estas cláusulas en sus contratos para evitar la fricción o una reacción negativa del artista. La exigibilidad de estas cláusulas es bastante compleja, especialmente en lo que respecta a la interpretación de lo que constituye una conducta que podría ser objetable. Sin embargo, la falta de cláusulas morales expresas también podría ser contraproducente. Kevin Spacey fue despedido recientemente por Netflix de su serie House of Cards debido a que fue acusado de conducta sexual inapropiada que involucraba a un menor, así como a miembros del elenco que afirmaron que Spacey los había acosado o agredido sexualmente. Spacey afirmó que Netflix no podía despedirlo legalmente porque su contrato no estipulaba la rescisión en virtud de una cláusula moral. Sin embargo, es posible que no tenga buenos motivos para defenderse porque “en virtud de las leyes de Nueva York y California, la obligación de buena conducta se considera una cláusula moral implícita y se reconoce como motivo para rescindir un contrato de empleo”. [1]

El Distrito Sur de Nueva York, en el caso Nader vs. ABC TV Inc., realizó un análisis interesante del tema de las cláusulas morales. El acuerdo de Michael Nader incluía una cláusula moral que permitía a ABC rescindir el contrato si Nader se involucraba en una conducta que “podría llevarlo a desprestigio público, desprecio, escándalo o ridículo, o que pudiera impactar desfavorablemente a la ABC”. Nader fue arrestado por vender cocaína y posteriormente fue suspendido por la ABC. Nader desafió la decisión de la cadena y presentó una demanda. El tribunal decidió a favor de la ABC debido, en gran parte, a la cobertura mediática del arresto de Nader.

También se ha sabido que el contrato de trabajo de Harvey Weinstein tenía una cláusula moral muy “floja”. Si tuviera que pagar ciertas multas y el costo por litigar los problemas creados por su conducta, tal vez podría continuar con los negocios de la compañía. Sin embargo, su reputación, derechos de imagen y derechos de publicidad ya han sido empañados por su conducta.

Un ejemplo de una cláusula moral en un contrato de aval que involucra el uso del nombre, la voz, la semejanza, la firma y otros atributos de un jugador de béisbol dice lo siguiente:

“Conducta. Si el Atleta se involucra en alguna conducta (ya sea que ocurra o se descubra durante el término de este Acuerdo) que, a criterio exclusivo de la Compañía, tiende a empañar materialmente la imagen del Atleta, y por lo tanto la imagen de la Compañía y sus productos, la Compañía se reserva el derecho de rescindir este Acuerdo inmediatamente mediante notificación por escrito al Licenciante. En el caso de dicha terminación por parte de la Compañía, y sin perjuicio de sus otros derechos y recursos, la Compañía no tendrá más obligaciones de pago al Licenciante en virtud del presente Acuerdo, a excepción de las obligaciones de pago que se hayan acumulado antes de la fecha efectiva de terminación. A modo de ilustración y no de limitación, cualquiera de los siguientes puntos será una prueba concluyente de que el Atleta está involucrado en una conducta que empaña la imagen de la Compañía: (i) ser acusado o condenado en relación con cualquier delito relacionado con drogas o alcohol, cualquier delito violento o cualquier delito sexual o delito grave, (ii) apuestas ilegales o violación de las políticas de apuestas de la Major League Baseball, (iii) uso de esteroides o drogas para mejorar el rendimiento, (iv) suspensión del jugador por parte de la Major League Baseball del 50% o más de los partidos programados reales en cualquier temporada de béisbol de las Grandes Ligas “.

Normalmente, las cláusulas morales confieren a la parte contratante el derecho a rescindir un contrato si la otra parte (generalmente una persona cuya imagen, talento y respaldo es buscado), ha tenido un comportamiento reprensible que puede impactar negativamente en la imagen, el nombre y la marca de la parte contratante. Esta es la razón por la que aparecen cláusulas morales en los contratos de servicios profesionales de celebridades, deportistas y personas famosas. Las empresas solicitan estas cláusulas porque desean evitar cualquier asociación con partes que puedan afectar la marca de la empresa a través de su mal comportamiento. Sin embargo, dados los escenarios que se han presentado en los últimos años, existe un consenso de que las cláusulas morales también deben incluirse en los contratos para proteger a los atletas, talentos y cualquier persona o empleado. El concepto de “mutualidad” ya se ha incorporado en ciertos contratos. Primero fue discutido y acordado entre Pat Boone en 1968 y el sello discográfico de Bill Cosby. El Sr. Boone se reservó el derecho de terminar la relación si el sello discográfico hiciera algo que pudiera dañar su imagen y reputación religiosa.

La realidad es que las cláusulas morales rara vez han sido mutuas o recíprocas. Por lo general, protegen a los empleadores y patrocinadores. Sin embargo, Internet y las redes sociales han hecho que las cláusulas morales sean más importantes que antes ya que la información se difunde más rápido y los individuos son examinados en profundidad como nunca antes. También es interesante observar que la opinión pública tiene mucho que decir sobre los comentarios y acciones de las partes. Por lo tanto, puede que no sea fácil para una empresa decidir sobre los estándares de moralidad que podrían adoptar en una relación contractual. Los diversos conceptos de moralidad y libertad de expresión desempeñan un papel muy importante a la hora de decidir si un acto de un individuo es apropiado o no, especialmente de acuerdo con el “tribunal de la opinión pública”. Las compañías ya incluyen una serie de disposiciones contractuales diseñadas para promover la confidencialidad y evitar declaraciones despectivas, especialmente en las redes sociales, que caen dentro de las cláusulas morales. Sin embargo, lo que deben hacer las empresas es garantizar que todos los contratos incluyan los derechos mutuos de los talentos, deportistas, artistas, etc. para emprender acciones contra el empleador o la parte contratante por acoso sexual o mala conducta y ser la base para el incumplimiento, la rescisión y los daños.

Los cargos contra Harvey Weinstein son el ejemplo perfecto de por qué los contratos deben incluir cláusulas de derechos morales mutuos. Siguiendo las acusaciones de Harvey Weinstein, e impulsadas por actrices de Hollywood como Ashley Judd y Alyssa Milano compartiendo sus historias personales de acoso sexual y asalto, el movimiento #metoo, iniciado en 2006 por la activista Tarana Burke, se inició en una campaña viral mundial en los medios sociales. La frase, tuiteada por primera vez por Alyssa Milano el 15 de octubre de 2017 como un grito de guerra, se utilizó más de 500,000 veces en el lapso de 24 horas y por más de 4.7 millones de personas en 12 millones de publicaciones en Facebook, según Wikipedia. La popularidad transformacional del hashtag ha provocado numerosas solicitudes de registro de marcas para #METOO y Me Too en los EE.UU. y la Unión Europea para productos y servicios tales como servicios de asesoría legal, aplicaciones de computadora / móviles, pulseras de goma y cosméticos. Partiendo del impulso del hashtag, los legisladores están trabajando con la máxima prioridad para cambiar las políticas y leyes relacionadas con la violencia sexual, apoyando iniciativas como reexaminar las políticas escolares locales y actualizar las políticas de acoso sexual. Después de la campaña, los legisladores del Congreso de Estados Unidos introdujeron la Ley del Congreso ME Too, que reconstruye el sistema de presentación de quejas y manejo de reclamos de acoso sexual de los empleados del Congreso.

Si bien esa legislación propuesta, motivada por el movimiento Me Too, es un paso obvio en la dirección correcta, los atletas, artistas y talentos actualmente quieren proteger su imagen y reputación y oponerse a cualquier conducta sexual indebida. La inclusión de los derechos mutuos de los talentos para rescindir acuerdos por el comportamiento inmoral de sus empleadores y patrocinadores debe ser seriamente considerada por todos cuando se realizan negociaciones contractuales. Por lo tanto, la mala conducta sexual y el acoso sexual deben considerarse un incumplimiento de contrato y motivos para la terminación inmediata.

Ya sea en el entretenimiento, los deportes, la política, la tecnología u otras industrias, las personas con talento no deben ser intimidadas por una conducta sexual inapropiada que podría tener un efecto negativo en el desarrollo de sus ambiciones y carreras, y no deberían tener que mantener una asociación con los empleadores acusados de acoso sexual o asalto por temor a incumplimiento de contrato y daños. Las personas que cometen estos actos reprensibles deben ver que sus derechos de imagen, marcas, reputación y riqueza disminuyen y, a veces, se destruyen, sin que el talento asociado con ellos también pague el precio. Como tal, la promoción de cláusulas de derechos morales mutuos proporcionaría la opción para que los talentos lo hagan.

[1]  Caroline Epstein, Article: Morals Clauses: Past, Present And Future, 5 N.Y.U. Intell. Prop. & Ent. Law Ledger 1, 7 (2015)

Visto en el original en inglés en Gottlieb, Rackman & Reisman, P.C.